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Perseverance Rover de la NASA encuentra indicios de vida pasada en Marte

Perseverance está revelando información tentadora sobre la historia de Marte, en su búsqueda constante de muestras de rocas en el Planeta Rojo, se encontró posible evidencia de vida pasada.

Perseverance en Marte
Perseverance ha estado explorando el cráter Jezero desde 2021.

El Perseverance Rover de la NASA ha descubierto las muestras de materia orgánica más abundantes en Marte hasta la fecha, en hallazgos que podrían proporcionar evidencia de vida pasada en el planeta.

La materia orgánica se identificó en muestras de roca del cráter Jezero de Marte, donde Perseverance ha estado estacionada durante más de un año. Desde julio de 2022, el rover ha estado buscando en el antiguo delta de un río que se formó hace unos 3,500 millones de años.

Este delta alguna vez estuvo situado en la convergencia entre un río marciano y un lago, donde los científicos de la NASA dicen que podría haber existido vida.

¿Qué tipo de materia orgánica encontró Perseverance?

Perseverance ha recolectado cuatro muestras de este delta, y la más convincente proviene de una característica conocida como Wildcat Ridge. Esta estructura de 3 pies de ancho se formó como un lago salado que se evapora y dejó una cresta de lodo y arena fina.

El 20 de julio se recolectó una muestra de la superficie de Wildcat Ridge, para ser analizada por un instrumento llamado Escaneo de ambientes habitables con Raman y luminiscencia para compuestos orgánicos y químicos (SHERLOC).

Dentro de la muestra, SHERLOC identificó una clase de moléculas orgánicas correlacionadas con minerales de sulfato, conocidos por proporcionar información importante sobre los ambientes acuáticos en los que se forman.

Aunque las moléculas orgánicas pueden producirse mediante procesos químicos que no requieren vida, algunas de ellas son los componentes químicos básicos de la vida. Por lo tanto, se considera que su descubrimiento es una 'firma biológica' potencial, algo que puede ser evidencia de una vida pasada.

Perseverance Ruta
Ruta de Perseverance desde el lugar de aterrizaje hasta la ubicación actual (estrella roja), a partir de septiembre de 2022. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona/USGS/JHU-APL

“En el pasado lejano, la arena, el lodo y las sales que ahora componen la muestra de Wildcat Ridge se depositaron en condiciones en las que la vida podría haber prosperado”, dijo Ken Farley, científico del proyecto Perseverance. "El hecho de que la materia orgánica se haya encontrado en una roca sedimentaria de este tipo, conocida por preservar los fósiles de la vida antigua aquí en la Tierra, es importante".

Perseverance ahora ha recolectado tal diversidad de muestras de rocas que el equipo del rover planea depositar algunas de ellas en un escondite en la base del delta, antes de que el rover continúe su viaje de descubrimiento.

Muestras que se analizarán más a fondo al regresar a la Tierra

Antes de que se puedan sacar conclusiones firmes sobre las muestras, es necesario devolverlas a la Tierra para que los científicos puedan evaluarlas con más detalle. Esto sucederá como parte de la campaña Mars Sample Return.

Desafortunadamente para aquellos que deseen aprender más sobre ellos, se requerirá un grado de paciencia, ya que no se estima que las muestras regresen a la Tierra antes de 2033. Sin embargo, cuando lo hagan, bien podríamos aprender más que nunca sobre la historia biológica de Marte. antes de.