Un exoplaneta podría tener atmósfera similar a la Tierra

La importancia en determinar si este nuevo exoplaneta tiene o no atmósfera, radica en la posibilidad de que otros planetas rocosos, de iguales caraterísticas, también la tengan. Eso abriría la posibilidad de supertierras habitables.

Río de lava en otro planeta
Gliese 486 b se parecería más con Venus que con la Tierra, con ríos de lava corriendo por su superficie, pero con una atmósfera tenue.

El recientemente descubierto exoplaneta Gliese 486-b, sobre el cual un grupo de investigadores ha logrado identificar un serie de características que permitirán la mejor comprensión y el entendimiento de las supertierras, e incluso, de sus atmósferas.

Con la utilización del CARMENES (Calar Alto high- Resolution search for M dwarfs with Exoearths with Near-infrared and optical échelle Spectrographs), Trifon Trifonov, autor principal de la investigación, y sus colaboradores, lograron obtener las principales características de Gliese 486-b, entre ellas su masa, tamaño y densidad, con lo cual llegaron a la conclusión que este exoplaneta posee un núcleo de metálico en su interior, muy similar a la composición de la Tierra y Venus.

Los resultados de su trabajo fueron publicados recientemente en la revista científica Science. Este exoplaneta gira alrededor de la enana roja Gliese 486. Por su proximidad a dicha estrella, se eleva la probabilidad que tenga una atmósfera remaneciente, convirtiéndolo en un candidato ideal para estudios futuros sobre la composición de la atmósfera de este y otros exoplanetas. Y se encuentra relativamente cercano, a ¡aproximadamente 26 años luz de la Tierra!

Los estudios que se realicen sobre Gliese 486-b darán a los astrónomos mejores herramientas sobre el reconocimiento de planetas habitables, semejantes a la Tierra

Ahora, los investigadores necesitan ahondar sus estudios con el CARMENES para determinar con más precisión la órbita de Gliese 486-b y así poder estudiar la existencia y composición de su atmósfera, cuando él atraviese por delante de su estrella, fenómeno que en astronomía se conoce como tránsito.

Mediante la técnica de espectrografía de transito, los astrónomos pueden descomponer la luz que pasaría por la fina atmósfera, identificando así los diferentes gases que la forman, valiéndose del conocimiento de que cada gas absorbe diferentes fracciones de la luz que emite una estrella.

Gliese 486-b -con un tamaño 30% más grande que la Tierra, y 2.8 veces más pesado- no sería habitable, dado que por su cercanía a su estrella las temperaturas en su superficie serían cercanas a 430ºC. Sin embargo, el conocimiento que se adquiera con sobre él, permitirá a los astrónomos estimar mejor si un exoplaneta podría ser habitable o no.

La importancia del sistema CARMENES

El CARMENES está instalado en un telescopio del observatorio Alto Calar, en Almería, España. La precisión y estabilidad de este instrumento lo hacen ser único en el mundo. Tiene la capacidad de identificar las pequeñas variaciones en la velocidad que los planetas generan sobre las estrellas, con una precisión del orden de 1 m/s, en estrellas distantes a billones de kilómetros de la Tierra. Para esto, debe trabajar en condiciones de vacío y con variaciones de temperatura de apenas milésimas de grado.

Instrumento desarrollado por un consorcio de once instituciones de Alemania y España, con la finalidad de buscar planetas similares a la Tierra, cuya distancia a su estrella permita la existencia de agua líquida. Es coliderado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía, con la participación del Instituto de Ciencias del Espacio y del Centro de Astrobiología español.