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Ojo del Sahara: imagen de la NASA impulsa nuevos debates sobre su origen

Te contamos sobre un lugar único y espectacular estructura de la Naturaleza, localizada en uno de los lugares más ocultos de planeta y por supuesto menos habitados.

Estructura de Richat; desierto del sahara
El "Ojo del Sahara" es una estructura con forma de cúpula que se ubica en la región noroeste de África, específicamente, en el país de Mauritania. Sus investigaciones se han extendido por décadas. Fuente: NASA.

Lo que puede parecer el vestigio de la caída de un meteorito o un lugar de película de ficción. Es un área única con una geografía espectacular, esta característica circular prominente, conocida como la Estructura Richat u "Ojo del Sahara", está ubicada en dicho desierto. Particularmente, en Mauritania, región noroeste de África.

Considerando la información de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) de los Estados Unidos, a menudo es observada por los astronautas por su llamativa forma de diana. Su ancho se extiende por cincuenta kilómetros.

En la escena de las imágenes del "Ojo del Sahara" son evidentes las extensas dunas de arena, la interacción con la topografía rocosa, el viento y la arena en movimiento constante

Si bien, al comienzo se confundió con un posible cráter de impacto, ahora se sabe que es un anticlinal circular erosionado de rocas sedimentarias en capas. Es decir, es una cúpula estructural obsequio de nuestra madre naturaleza.

Geografía única

Desde la NASA, destacan cómo el campo de dunas termina abruptamente cerca de los acantilados en el extremo derecho. Esto ocurre cuando el viento del noreste, aparentemente, se canaliza alrededor de la punta del acantilado, barriendo áreas limpias cerca de su base.

Además, imágenes espaciales ponen en evidencia una pequeña cima aislada dentro del campo de dunas. Esa cima es capaz de capturar algo de arena en su lado de barlovento (dirección desde donde viene el viento cuando existe un cerro). Sin embargo, en su mayoría desvía el viento y la arena alrededor de sus costados, creando una franja de arena estéril que continúa a favor del viento.

Ojo del Sahara
Los datos de elevación usados en esta imagen fueron adquiridos por la Misión Tropográfica de Radar (SRTM) a bordo del Transbordador Espacial Endeavour, lanzado el 11 de febrero del año 2000. Fuente: NASA.

Esta captura de imagen espacial de la NASA a color (arriba), se generó a partir de una imagen del satélite LandSat. La vista utiliza una exageración vertical de seis veces para mejorar en gran medida la expresión topográfica. Para la escala vertical, es necesario tener en cuenta que la altura de la "cresta" en el centro posterior es de unos 285 metros.

Los colores de la escena se mejoraron mediante el uso de una combinación de bandas visibles e infrarrojas ¿por qué? Para ayudar a diferenciar el lecho rocoso (colores marrones), la arena (blanco y amarillo), la vegetación menor en los canales de drenaje (verde) y los sedimentos salados (azul claro).

Sumado a ello, se incluyeron algunas sombras del modelo de elevación para resaltar aún más las características topográficas. Y así finalmente tenemos una imagen única de un recóndito escondido de la humanidad donde la mano del hombre no hecho ningún daño y que podemos admirar sin tener que contaminar el entorno natural de las cosas.