Masas de aire frío que afectan la república Mexicana

En México, las masas de aire frío polar ártico, polar continental y polar marítimo llegan para la temporada invernal, trayendo consigo lluvias, nevadas, aguanieve, heladas y eventos de "Norte" en el golfo de México. 

Juan Antonio Palma Juan Antonio Palma 13 Dic 2017 - 11:20 UTC
Artico
Las masas de aire polar ártico son las mas frías que llegan a nuestro país.

En las últimas semanas se han estado presentando intensas masas de aire frío en nuestro país, mismas que dejaron nevadas y fuertes vientos en grandes extensiones del territorio nacional. Estas masas de aire tienen características particulares, principalmente por ser polares, y se presentan desde el otoño hasta incluso ya entrada la primavera en nuestras latitudes.

A nuestro país lo visitan cada año masas de aire polar, continental y marítimo tropical, pero esta vez, nos concentraremos en las masas de aire de origen polar marítimo, polar continental y polar ártico tomando en cuenta la actual temporada invernal que da inicio.

Antes que nada, es importante definir que una masa de aire se caracteriza por ser un enorme cuerpo de aire, generalmente de aproximadamente 1000 km o más, y varios kilómetros de espesor (altura), misma que de igual forma tiene propiedades físicas homogéneas, particularmente de temperatura y humedad, hasta una altura dada. Las masas de aire se producen sobre los continentes o sobre los océanos, en los cuales el aire adquiere las propiedades térmicas y de vapor de agua de la superficie que tiene debajo. Estas regiones se llaman "regiones fuente de masas de aire".

Cuando las masas de aire se mueven fuera de su región de origen, llevan consigo las propiedades adquiridas a otras regiones modificando las condiciones ambientales de extensas zonas continentales, además de que ella misma sufre una modificación en sus características conforme se mueve a nuevos territorios.

Masas
Masa de aire que predominan sobre Norteamérica. Las mas frías son las polar ártico (cA) y polar continental (cP) (Foto: Meted/COMET)

Tipos de masas de aire que afectan el territorio nacional

Desde el otoño y hasta la primavera son 3 tipos de masas de aire polar las que afectan a nuestro país, impulsando sistemas frontales y generando lluvias, "Nortes" en el golfo de México, así como en ocasiones nevadas y caída de aguanieve, además de temperaturas muy frías que generan heladas.

  • Aire polar ártico

Nace en los campos polares árticos cubiertos de hielo y nieve que tienen características muy uniformes. De la misma manera en esta zona, el sol está bajo el horizonte la mayor parte del invierno y dominan los anticiclones polares, condición que produce vientos débiles y un estancamiento de aire, propiciando rápida absorción de las características del entorno. Estas masas de aire al moverse hacia nuestras latitudes, son las mas frías que llegan a nuestro país, y son con las que se tiene más probabilidad de nevadas, heladas y eventos de "Norte" violentos en el golfo de México.

  • Aire polar continental

Su región fuente está generalmente cubierta de nieve, y cada una de las regiones está dominada por un área polar continental de altas presiones. También son muy secas y frías, puesto que se originan sobre tierra firme y se enfrían rápidamente por perdida de radiación favorecida por el albedo de extensas superficies de nieve. Suelen ser menor o igual de intensas que las masas árticas. 

  • Aire polar marítimo

Se forman sobre los océanos cerca de los polos, en nuestro hemisferio sobre el océano Pacífico y Atlántico norte. A pesar de que son frías, son húmedas debido a su contacto con el mar, lo que no las hace tan frígidas, particularmente por la liberación de calor latente de los océanos.

Con estas características, los meteorólogos analizan y determinan que tipo de masa de aire afectara en un futuro una región dada, y pueden anticipar, también haciendo uso de modelos numéricos, la severidad con al que una de estas podría afectar a la población.

Publicidad