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¡No te pierdas las Gemínidas una fantástica lluvia de meteoritos!

Para cerrar el año con mucha luz y color, llega una de las lluvias de estrellas más intensas del calendario astronómico: las Gemínidas. Cuándo, dónde y cómo ver este espectáculo del que aún quedan varios misterios por descubrir. Te lo contamos aquí.

Gemínidas
Es diciembre y llegan las Gemínidas, la más esperada lluvia de estrellas.

Tendremos un nuevo show que debuta en la cartelera astronómica de diciembre. Las Gemínidas, una de las lluvias de estrellas más intensas y coloridas del año, que tendrá lugar entre el 4 y el 17 de diciembre. “Su pico será entre la noche del martes 13 y la madrugada del miércoles 14. Es una de las lluvias más esperadas por los observadores de estrellas”, señala Javier Feu, profesor de física y astronomía.

Las Gemínidas son una de las lluvias más intensas porque a cada hora podremos disfrutar de unos 120 haces de luz, de tono amarillo, que “caerán” a gran velocidad por el cielo nocturno. Este fabuloso evento será más visible en todo el Hemisferio Norte y también podrá verse aun que menos intenso en el Hemisferio Sur. Feu explica: “Este año tendremos Luna Gibosa Menguante, es decir que la superficie lunar iluminada estará decreciendo, lo cual facilitará la vista del fenómeno”.

Para disfrutar del show en su máximo esplendor, la NASA comparte algunos consejos básicos. En primer lugar, observar el fenómeno después de las 22 horas y hasta el amanecer. Además, la Agencia recomienda alejarse lo más posible de grandes focos lumínicos como las ciudades. Y por último, recostarse boca arriba y esperar al menos media hora a que nuestros ojos se adapten a la oscuridad y empecemos a ver la lluvia de estrellas ¿Qué es realmente lo que veremos?

El misterio de las Gemínidas

Estrictamente hablando, no se trata de una lluvia, ni tampoco son estrellas. Estos eventos suceden cuando nuestro planeta, en su traslación alrededor del Sol, atraviesa las partículas de escombros que han dejado otros cuerpos (casi siempre cometas) en su paso por nuestro Sistema Solar. Cuando esas partículas chocan con nuestra atmósfera, se desintegran y crean esos haces de fuego y color, comúnmente llamados “estrellas fugaces”.

Lluvia de estrellas
A diferencia de otras lluvias de estrellas, las Gemínidas no provienen de un cometa.

“Las Gemínidas son la única lluvia de estrellas que tiene un cuerpo progenitor asteroidal, es decir que quien la produce es un asteroide: el 3200 Faetón (Phaethon) y esto lo hace más sorprendente aún por la cantidad de meteoroides que se desprenden del cuerpo para producir esta lluvia”, explica Feu.

Las Gemínidas son la única lluvia de estrellas que tiene un cuerpo progenitor asteroidal, es decir que quien la produce es un asteroide: el 3200 Faetón (Phaethon), explica Javier Feu

El asteroide 3200 Faetón es pequeño, mide apenas unos 5.1 km de diámetro, y tarda 1.4 años en orbitar alrededor del Sol una vez. Fue el primer asteroide descubierto por un satélite artificial, el 11 de octubre de 1983.

Sin embargo, hay varias incógnitas que la ciencia aún no ha podido responder. Feu explica: “La pregunta que se hacen los científicos es ¿cómo hace para producir las Gemínidas? Hay cuatro teorías posibles, pero ninguna llega a convencer y a explicar los resultados observados en la intensidad de esta lluvia de estrellas”.

Según la NASA, es posible que Faetón sea un "cometa muerto" o un nuevo tipo de objeto que los astrónomos están discutiendo, llamado "cometa de roca". Cuando Faetón pasa cerca del Sol, no desarrolla una cola de cometa y su espectro parece el de un asteroide rocoso. A pesar de toda esta información, los científicos aún no están de acuerdo en cómo definir a Faetón.

Debido a su proximidad al Sol, Faetón lleva el nombre del personaje de la mitología griega que conducía el carro del dios Sol Helios. Por su parte, el nombre Gemínidas, se refiere al “punto de radiante” es decir, al lugar en el cielo desde donde parecen venir las estrellas. En este caso, la constelación de Géminis, cerca de la estrella Castor.