Nuevo estudio que contempla la estructura brillante de las tormentas

Cuando en las tormentas eléctricas aparecen los relámpagos, se iluminan diferentes partes de las nubes. Esos destellos repentinos dan pistas sobre la estructura interna de las tormentas eléctricas y su evolución.

Cindy Fernández Cindy Fernández Úrsula Pamela García 09 Nov 2019 - 22:58 UTC
Estudio de rayos y relámpago, Radiografía de las tormentas
Los destellos que iluminan el cielo, según expertos en nubes, nos pueden ayudar a conocer la evolución de cada tormenta.

Durante condiciones de tiempo severo es fácil observar o detectar alguna tormenta eléctrica, y poder deleitarnos con relámpagos, centellas y rayos que surcan el cielo como si fuera un espectáculo que ofrece la madre naturaleza, claro, siempre que estemos protegidos y no encontremos resguardados en un lugar seguro, ya que en ocasiones llegan a causar daños en infraestructuras, además de ser amenazas mortales para las personas.

Un nuevo estudio publicado en la revista Revista de Investigación Geofísica (Journal of Geophysical Research, por sus siglas en inglés), y dirigido por el Físico Atmosférico Michael Peterson de Los Alamos National Labs en Nuevo México, EU., propone utilizar los pulsos de iluminación para producir fulminogramas y los destellos que iluminan el cielo para conocer la estructura de las nubes de tormenta eléctrica.

Peterson, dice que: "La salida muestra una imagen de rayos X de la tormenta; esto, cuando la luz penetra nubes convectivas y gruesas que generan granizo, se destacan puntos oscuros en la imagen, mientras que, los puntos más brillantes muestran las partes más iluminadas de la nube". Esto por supuesto, ofrecerá información extra a meteorólogos para generar advertencias inmediatas y con mayor contenido técnico para toma de decisiones.

Cada destello ilumina las nubes diferente forma, debido a que estas tienen una superficie heterogénea; quiere decir que, tienen diferentes concentraciones distribuidas de lluvia y hielo. Dicha investigación se basó en los datos recopilados por la herramienta Geostationary Lightning Mapper (GLM), que se encuentra en los satélites de nueva generación GOES de la NOAA, herramienta usada por meteorólogos para contar relámpagos y monitorear tormentas en tiempo real.

GLM herramienta útil para el estudio de tormentas eléctricas
Actualmente los datos son recopilados con la herramienta Geostationary Lightning Mapper (GLM), que esta insertada en los nuevos satélites GOES.

Otras investigaciones enfocadas en rayos y relámpagos

Esta no es la primera vez que se estudian los reflejos y la dispersión dé la luz en las nubes de tormenta eléctrica para estimar la peligrosidad del fenómeno. En casos anteriores se han usado simulaciones de nubes por computadora. Por ello, según Paterson: “En vivo, las tormentas eléctricas son mucho más complejas y se aprendería más sobre el comportamiento de estos fenómenos trabajando con datos reales”.

Las nuevas técnicas permitirán identificar los sistemas de tormentas que pueden producir rayos especialmente peligrosos, como destellos horizontales que aparecen de la nada. "El siguiente paso será combinar las imágenes ópticas del GLM con mediciones de radiofrecuencia para construir una vista más tridimensional de los rayos y las nubes de tormenta, ya que en este momento no se puede saber con certeza si el rayo es de nube a tierra o entre nubes” afirmó Peterson.

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