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¿Por qué los vikingos se fueron de Groenlandia y nunca regresaron?

Se cree que la disminución de la temperatura explica el abandono de los asentamientos nórdicos en el sur de Groenlandia a principios del siglo XV, aunque hay poca evidencia paleoclimática disponible en la región misma. ¡Descubre más aquí!

Groenlandia
Uno de los grandes misterios de la historia medieval tardía es por qué los nórdicos, que habían establecido asentamientos exitosos en el sur de Groenlandia en 985, los abandonaron a principios del siglo XV.

Los vikingos fueron uno de los pueblos más viajados de todo el mundo. Uno de los lugares a los que llegaron fue en el norte de Groenlandia. Pero un día, decidieron abandonar esta enorme isla sin que nadie supiera por qué. Ahora, sin embargo, un estudio publicado en la revista Science Advances puede tener la respuesta definitiva sobre por qué los vikingos abandonaron Groenlandia, y la razón puede sorprender a algunos.

Según los autores del estudio, este abandono podría deberse a múltiples problemas, incluidos el cambio climático, la falla de gestión, el colapso económico o la estratificación social. Entonces, ¿por qué los vikingos, después de más de 400 años de éxito en las tierras engañosamente pequeñas y de hecho no muy verdes, empacaron sus cosas y se fueron? La teoría que prevalecía hasta ahora era que simplemente no podían soportar el frío.

Los colonos nórdicos desarrollaron un asentamiento oriental en el sur de Groenlandia en 985, la región fue abandonada en gran parte a principios del siglo XV.

Esto no es para cuestionar la dureza de los vikingos: la vida era literalmente más fría entonces, ya que la Tierra acababa de entrar en un período de enfriamiento dramático ahora llamado "Pequeña Edad de Hielo". No era solo una cuestión de ponerse algunas capas adicionales o tirar otro leño en la chimenea: la caída de 2 °C provocó nada menos que una catástrofe global.

Pequeña edad de hielo

Los ríos y los mares costeros se congelaron, paralizando el comercio y las comunicaciones. Los cultivos y el ganado se marchitaron cuando las lluvias torrenciales arruinaron las cosechas, provocando hambre y penurias generalizadas. Groenlandia no es exactamente conocida por sus veranos abrasadores, incluso hoy en día, aunque tal vez debería ser así, por lo que tendría sentido que esta Pequeña Edad de Hielo significara el fin de la agricultura en tierras cubiertas de hielo no deseadas.

La evidencia geológica, como los datos del núcleo de hielo utilizados para reconstruir los cambios de temperatura en Groenlandia a lo largo de los siglos, también parecían respaldar esta conclusión. Aunque la evidencia mostró que Groenlandia se volvió demasiado fría para la agricultura durante la Pequeña Edad de Hielo, esto se demostró específicamente en la parte de la isla a unos miles de kilómetros de distancia de donde los vikingos realmente se asentaron.

Fue entonces cuando empezaron a surgir las sorpresas. Si bien no hay núcleos de hielo adecuados cerca de los sitios originales de asentamiento vikingo, había algo igual de bueno: un lago, a solo 9 km del pequeño pueblo de Qassiarsuk.

Qassiarsuk, en 2020, tenía una población de solo 39 personas. Sin embargo, hace mil años se llamaba Brattahlíð y albergaba algunos de los pueblos vikingos más grandes de Groenlandia. Esto lo hizo perfecto para estudiar las condiciones cambiantes en las aldeas nórdicas y descubrir potencialmente por qué finalmente fueron abandonadas.

Reconstrucción de la Historia

Boyang Zhao, autor principal del estudio, y sus colegas pasaron tres años recolectando pacientemente muestras de sedimentos del lago para analizar la temperatura y la disponibilidad de agua en el área durante los últimos 2000 años.

Estas condiciones cada vez más secas habrían sido devastadoras para los vikingos de Groenlandia. Incluso en los años buenos, la agricultura en las aldeas había sido difícil: en invierno, el ganado vacuno, algunas ovejas y cabras tenían que mantenerse en bahías cálidas y oscuras, y en primavera, muchas reses estaban demasiado débiles para moverse y los granjeros nórdicos tenían que dejarlas morir.

Lo que descubrimos es que, aunque la temperatura apenas cambió en la aldea nórdica del norte del sur de Groenlandia, con el tiempo se volvió cada vez más seca, Boyang Zhao, autor principal del estudio

Sin embargo, bajo condiciones de sequía, incluso este modelo difícilmente sostenible no podría sobrevivir. Menos lluvia significaba menores rendimientos de los cultivos, lo que a su vez significaba que los agricultores no podían alimentar al ganado durante los meses de invierno.

Algunos se hicieron a la mar en busca de comida, para cazar mamíferos marinos que reemplazarían a los animales que ya no podían criar en tierra, pero esto era mucho más peligroso que la agricultura, e incluso la caza no estaba garantizada.

Sedimentos antiguos Groenlandia
Una parte del sedimento extraído del fondo del lago. Fuente: Diário de Notícias

A medida que la comida se volvió escasa e insegura, y con el aumento del hielo marino suavizando el aislamiento de los colonos de Europa continental, el destino del vikingo de Groenlandia estaba casi asegurado, revela el estudio.

Incapaces de hacer frente a las condiciones cada vez más secas, los asentamientos se habrían enfrentado a una creciente inestabilidad social hasta que, finalmente, se vieron obligados a abandonar sus hogares, si no más cálidos, ciertamente más húmedos.

¿Se debió el abandono de los colonos nórdicos al cambio climático?

Las causas del abandono de los colonos nórdicos son complejas y es difícil simplemente atribuirlas exclusivamente al cambio climático. Sin embargo, el resultado del estudio destaca que los cambios hidroclimáticos estuvieron estrechamente relacionados con el destino del Asentamiento del Este.