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Dubai manipula la atmósfera para producir lluvia artificial

Varios países han estado produciendo lluvia artificial durante mucho tiempo, entre ellos los Emiratos Árabes Unidos, donde los investigadores decidieron innovar con Drones para contener el calor severo de la región.

Lluvia en Dubai
Pequeños aviones sobrevolaron la ciudad de Dubai para generar rayos en las nubes y aumentar las precipitaciones en la región.

Durante milenios, los seres humanos han intentado varias estrategias para producir lluvia, pero en el último siglo estos esfuerzos se han vuelto más avanzados mediante el uso de dinamita, yoduro de plata y pequeñas partículas inyectadas en las nubes por aviones o incluso armas antiaéreas. Pero los Emiratos Árabes Unidos están utilizando una tecnología inimaginable.

Para contener el calor que roza los 50°C, los Emiratos Árabes Unidos recurrieron a la tecnología para hacer que llueva. Esta semana lo consiguieron gracias al lanzamiento de drones que generan actividad eléctrica en las nubes hasta el punto de hacer que fluyan en lluvias torrenciales. La idea es que las descargas eléctricas en las gotas de agua en las nubes hacen que sea más probable que se precipiten.

Las nubes están compuestas por gotas de agua que son demasiado pequeñas para caer del cielo (están suspendidas en el aire debido a las corrientes de viento). Las cargas eléctricas básicamente estimulan a estas diminutas gotas para que choquen, generando gotas más grandes que eventualmente se vuelven lo suficientemente pesadas como para caer en forma de lluvia.

Básicamente es una réplica de un proceso que ya existe en la naturaleza en las nubes de rayos. El éxito de la nueva tecnología se volvió viral en Internet. Se publicaron varios videos en las redes sociales que muestran las lluvias en las calles de Dubai.

Como Emiratos Árabes Unidos tiene altas temperaturas, lo más natural es que las gotas de agua formadas por las nubes se secan antes incluso de caer al suelo y, por tanto, las precipitaciones se vuelven escasas en la región. La técnica de carga eléctrica puede ayudar a “engrosar" estas gotas lo suficiente como para alcanzar el suelo del desierto y reponer un nivel freático que se está hundiendo debido al crecimiento voraz de la región.

Keri Nicoll es parte de un equipo de científicos de la Universidad de Reading en Inglaterra, cuya investigación condujo a las tormentas provocadas artificialmente de esta semana. En 2017, los científicos universitarios recibieron US $ 1,5 millones para su uso durante tres años del Programa de Investigación de los EAU., para la Ciencia de la Mejora de la Lluvia, que ha invertido en al menos nueve proyectos de investigación diferentes en los últimos cinco años.

Lo que estamos tratando de hacer es hacer que las gotas dentro de las nubes sean lo suficientemente grandes como para que, cuando caigan de la nube, sobrevivan a la superficie, dijo la meteoróloga e investigadora Keri Nicoll

Para probar su investigación, Nicoll y su equipo construyeron cuatro drones con una envergadura de aproximadamente 6½ pies. Los drones, que se lanzan desde una catapulta, pueden volar durante unos 40 minutos. Durante el vuelo, los sensores del dron miden la temperatura, la humedad y la carga eléctrica dentro de una nube, lo que permite a los investigadores saber cuándo y dónde deben disparar.

Alternativa a la desalinización

Los EAU llevaron a cabo 242 misiones de siembra de nubes en 2017, según el Centro Meteorológico Nacional. La mejora de la precipitación puede ofrecer una solución más rentable y sostenible que los procedimientos como la desalinización, en los que se extrae la sal de las aguas del océano.

Los EAU tienen una de las operaciones de desalinización más grandes del mundo, con grandes cantidades de salmuera producida como repuesto. Pero existe un riesgo el depósito de salmuera en el mar puede dañar la vida marina.