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Pacífico: ¿qué es esta nueva isla que acaba de “nacer”?

Se formó en 11 horas tras la erupción de un volcán submarino y ahora tiene 24,000 metros cuadrados. Esta nueva isla nació en el centro de las Islas Tonga en el Océano Pacífico.

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Nueva isla después de la erupción del Tonga
Apodada "Baby Island", esta nueva isla sigue creciendo porque Home Reef, el volcán que originó su aparición, sigue activo.

Todo comenzó el sábado 10 de septiembre, en el corazón del Pacífico Sur, cuando entró en erupción el volcán submarino llamado Home Reef. Así nació la que ahora es apodada "Baby Island” (Isla Bebé). Apareció en el mismo centro del reino de Tonga, un archipiélago situado a 3,000 km de Australia.


La isla apareció solo 11 horas después de que comenzara la erupción bajo el agua, según reveló el Observatorio de la Tierra de la NASA en Twitter. Desde que despertó de Home Reef hace 11 horas, el cráter ha estado arrojando lava, vapor y agua a la superficie. Todo esto finalmente se solidificó y formó esta nueva isla en el Pacífico.

Cuando salió del agua el 10 de septiembre, "Baby Island" tenía solo 4,000 m2. Pero, con el volcán aún activo, la isla continuó expandiéndose. Entonces, seis días después, ya no era realmente una isla "bebé". Midió "170 metros de diámetro antes de alcanzar finalmente los 182 metros los dos días siguientes", informa el canal estadounidense CNN.

Ahora alcanza los 24,000 metros cuadrados según NPR, la radio pública nacional de Estados Unidos. El equivalente a unos tres campos de fútbol, revela Ouest-France. Y su cumbre alcanzó su punto máximo a “15 metros sobre el nivel del mar” durante la última encuesta del 20 de septiembre, según investigadores del Servicio de Geología de Tonga.

Imposible para la NASA, que observa el fenómeno, predecir cuándo terminará de crecer la isla. Pero los científicos afirman que "Baby Island" es una isla de tipo "efímera". El Servicio Geológico de Tonga pide a los navegantes, pescadores o navegantes que eviten acercarse a la zona en un radio de 4 km.

Porque aunque hay "poco riesgo" de accidentes según las autoridades de Tonga, especialmente para los habitantes de las islas cercanas como Ha'apai y Vava'u, debemos ser cautelosos. Porque el Home Reef seguía en erupción.

La aparición de esta isla en el corazón del Pacífico Sur no es realmente una sorpresa. De hecho, nació en un área particular donde se encuentran tres placas tectónicas, propicias para la formación de volcanes.

"Home Reef se encuentra en la zona de subducción Tonga-Kermadec, un área donde tres placas tectónicas se encuentran en el límite de convergencia más rápido del mundo. La placa del Pacífico aquí se hunde debajo de otras dos placas más pequeñas, creando una de las trincheras submarinas más profundas y una de las más cadenas activas de volcanes en el planeta", detalla la NASA.