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Clima extremo: ¡Los humanos influyen en enormes masas de aire!

El aumento de los extremos devastadores del clima estival probablemente se deba al cambio climático provocado por el hombre, como sigue demostrando la evidencia. Enormes corrientes de aire rodean la tierra, oscilando hacia arriba y hacia abajo entre el Ártico y los trópicos.

Inundaciones repentinas
Una inundación severa del Ahr en Alemania que ocurrió este pasado verano, costó la vida a muchas personas y causó miles de millones en daños

Estas ondas planetarias transportan calor y humedad. Cuando estas ondas planetarias se detienen, pueden ocurrir sequías o inundaciones. El calentamiento causado por los gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles crea condiciones favorables para tales eventos, cómo ha descubierto ahora un equipo internacional de científicos.

"La sequía sin precedentes de 2016 en California, la ola de calor de 2011 en los EE. UU., la inundación de 2010 en Pakistán y la ola de calor de 2003 en Europa se encuentran entre una serie de extremos muy preocupantes", dijo Michael Mann de la Universidad Estatal de Pensilvania en EE. UU., autor principal del estudio ahora publicado en Scientific Reports.

"El aumento de la ocurrencia de estos eventos está más allá de lo que esperaríamos de los efectos directos del calentamiento global solamente, por lo que debe haber un efecto adicional del cambio climático. Usando datos de simulaciones y observaciones por computadora, hemos identificado cambios que son inusualmente persistentes, meandros extremos de la corriente en chorro que favorecen estos fenómenos meteorológicos extremos”.

"Anteriormente se sospechaba que los seres humanos contribuían a este patrón, pero ahora hemos descubierto una huella digital única de la actividad humana”, agregó.

Cómo los días soleados pueden convertirse en una ola de calor grave

"Si el mismo clima prevalece en una región durante semanas, los días soleados pueden provocar una ola de calor severa y la sequía o la lluvia persistente pueden provocar inundaciones", explica el coautor Stefan Rahmstorf del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) en Alemania.

"Esto ocurre bajo ciertas condiciones que favorecen lo que se conoce como amplificación cuasi-resonante, que hace que las ondas norte-sur de la corriente en chorro sean muy grandes. Esto también significa que estas ondas se detienen en lugar de moverse de oeste a este. de la huella dactilar humana en este proceso es forense avanzado”, señaló.

Sequía extrema
Los fenómenos meteorológicos extremos han aumentado considerablemente en los últimos años. Las inundaciones repentinas y las sequías prácticamente se alternan

Los movimientos del aire están determinados en gran medida por las diferencias de temperatura entre el ecuador y los polos. A medida que el Ártico se calienta más rápido que otras regiones, esta diferencia de temperatura disminuye. Además, las masas de aire cercanas a la superficie terrestre se calientan más rápido que los océanos, especialmente en verano. Ambos cambios tienen un impacto en los movimientos aéreos globales.

Estos incluyen las corrientes de aire gigantes conocidas como ondas planetarias porque orbitan el hemisferio norte de la Tierra en giros gigantes entre los trópicos y el Ártico. Los científicos descubrieron una distribución particular de las temperaturas superficiales que se produce durante los episodios cuando el movimiento de las ondas planetarias hacia el este se detiene, como se ve en los datos del satélite.

Uso de mediciones de temperatura desde 1870 para confirmar resultados de datos satelitales

"Los buenos datos satelitales solo están disponibles durante un período de tiempo relativamente corto, demasiado corto para hacer declaraciones confiables sobre cómo los eventos de estancamiento han cambiado con el tiempo. Por el contrario, las mediciones de temperatura de alta calidad han estado disponibles desde la década de 1870, por lo que las usamos para reconstruir los cambios a lo largo del tiempo ", dice el coautor Kai Kornhuber, también de PIK.

"Examinamos docenas de modelos climáticos diferentes, simulaciones por computadora llamadas CMIP5 para este período pasado, y datos de observación, y resultó que la distribución de temperatura que ayuda a detener las corrientes de ondas planetarias aumentó en casi el 70 por ciento de las simulaciones".

Los fenómenos meteorológicos extremos se han vuelto cada vez más frecuentes en los últimos años. Es muy probable que esto se deba al cambio climático

Curiosamente, la mayor parte de este efecto se ha producido en las últimas cuatro décadas. "Las condiciones de corriente en chorro sostenidas y serpenteantes más frecuentes parecen ser un fenómeno relativamente reciente, lo que lo hace aún más relevante", dice el coautor Dim Coumou del Departamento de Agua y Riesgo Climático de la Universidad VU en Ámsterdam, Países Bajos.

"Definitivamente necesitamos investigar esto más a fondo, hay algunas pruebas sólidas, pero también hay muchas preguntas sin respuesta. En cualquier caso, se deben evitar esas respuestas no lineales del sistema de la Tierra al calentamiento provocado por el hombre". Podemos limitar los riesgos asociados con el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos si limitamos las emisiones de gases de efecto invernadero.