Increíble: ¡científico descubre cómo surgió la vida a partir del agua pura!

La investigación descubre el secreto químico necesario para el surgimiento de la vida en la Tierra, conocimiento que también podría conducir a avances significativos en el cuidado de la salud y la cura de enfermedades graves ¡Descubre más aquí!

Vida en el agua
La investigación descubre el secreto químico necesario para el surgimiento de la vida en la Tierra, que incluso puede resultar en la cura de enfermedades graves.

Un hallazgo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences ha intrigado a científicos de todo el mundo. Los investigadores esencialmente han descubierto la química detrás del origen de la vida.

Esta es la primera demostración de que las moléculas primordiales, aminoácidos simples, son capaces de formar péptidos espontáneamente en gotas de agua pura. En otras palabras, los científicos han descubierto un mecanismo para que ocurran reacciones complejas en agua pura.

Un hallazgo espectacular porque los péptidos en cuestión son básicamente los componentes básicos de toda la vida, y el mecanismo detrás de su formación en la Tierra ha desconcertado a los científicos durante décadas.

La ciencia siempre ha sugerido que la vida comenzó en los océanos del planeta y luego emigró a la tierra. Sin embargo, la química detrás de este origen ha sido durante mucho tiempo un enigma

Para que se forme la vida hay una paradoja: es necesaria el agua, pero también es necesaria su ausencia, es decir, un lugar seco. Los aminoácidos llegaban diariamente a la Tierra a través de meteoritos y podían reaccionar y unirse para formar péptidos, proteínas y, finalmente, vida. Pero, curiosamente, el proceso requiere la pérdida de una molécula de agua, lo cual es muy poco probable en un ambiente acuoso u oceánico. ¿Cómo resolver este problema?

¿Cómo descubrieron los científicos el secreto del comienzo de la vida en el planeta?

Para responder a esta pregunta, los investigadores pasaron más de 10 años usando espectrómetros de masas para estudiar las reacciones químicas en las gotas que contenían agua y descubrieron algo importante: pueden ocurrir reacciones increíblemente rápidas en las costas del océano, donde las gotas de agua se encuentran con la atmósfera.

Océanos
En lugares donde las gotas están suspendidas en el aire, como las regiones costeras, la velocidad de las reacciones químicas es hasta un millón de veces más rápida que lo que ocurre dentro de grandes masas de agua.

Por ejemplo, en lugares donde el rocío del mar vuela por los aires; donde las olas chocan contra la tierra y arrojan gotitas al aire; o incluso donde el agua dulce pasa sobre una pendiente. Estos sitios son fértiles para la evolución potencial de la vida, ya que provocan reacciones químicas aceleradas.

La velocidad de las reacciones químicas en las gotas transportadas por el aire es hasta un millón de veces más rápida que la que ocurre dentro de grandes masas de agua

Tasas tan altas hacen innecesarios los catalizadores, acelerando las reacciones y, en el caso de la química de la Tierra joven, posibilitaron la formación de los primeros seres vivos.

Además de representar un paso de gigante en la comprensión del propio ser humano, este descubrimiento podría orientar la búsqueda de vida en otros planetas e incluso conducir a un desarrollo más rápido de fármacos para tratar peligrosas enfermedades.

“Si caminas por una universidad de noche, los edificios con las luces encendidas suelen ser los lugares donde trabajan los químicos sintéticos”, dice Graham Cooks, profesor de la Universidad de Purdue en EE.UU. "Sus experimentos son tan lentos que tardan días o incluso semanas en dar frutos".

"Usando la química de las gotas, pudimos construir un dispositivo que actualmente se está probando y debería acelerar la síntesis de nuevos productos químicos y posibles nuevos medicamentos para los problemas de salud", dice Cooks.

La Investigación y la Ciencia nos brindan herramientas para hacer del mundo un lugar mejor y son capaces de impulsar la economía de un país a un nuevo nivel. Debemos, tener cuidado con los líderes que recortan la inversión en educación básica, universidades e investigación. De lo contrario, nuestro destino será la oscuridad.

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