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Océano Ártico puede ser un punto de óxido nitroso en un clima cálido

Las temperaturas del aire en el Ártico han aumentado drásticamente las últimas dos décadas. Este calentamiento se denomina a menudo "amplificación ártica" y es uno de los principales resultados del rápido aumento en concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera. ¡Aprende más aquí!

Región del Ártico; deshielo
El Océano Ártico es un entorno extremo, por lo que la adquisición de datos durante todo el año es muy difícil y extremadamente cara.

Un estudio reciente de la Climate Variability & Predictability (CVP), publicado na Nature Scientific Reports, advierte que si el Ártico continúa calentándose, el océano Ártico occidental podría ser un futuro punto caliente y fuente de óxido nitroso (N2O).

Como el dióxido de carbono (CO2) o el metano (CH4), el N2O, están directamente relacionado con el cambio climático, contribuyendo tanto al efecto invernadero como al agotamiento de la capa de ozono.

En 2017, Corea del Sur dirigió un importante proyecto de investigación sobre el Océano Ártico que incluyó trabajo de campo y recopilación de datos sobre el rompehielos. R/V Araon, que llevó a este estudio. Alison MacDonald, con el Woods Hole Oceanographic Institution y financiado por CVP, contribuyó a este estudio que se centra en la distribución de óxido nitroso en el Océano Ártico occidental.

El estudio y sus conclusiones

Este estudio es el primero en presentar la distribución espacial de las concentraciones y flujos de óxido nitroso en el Océano Ártico occidental, así como en identificar los factores físicos y / o bioquímicos que controlan estas distribuciones. Esta parte del océano incluye el mar de Chukchi, el mar de Siberia oriental, el mar de Beaufort, el archipiélago ártico canadiense y la cuenca de Canadá.

Los autores del estudio encontraron que la parte norte del mar de Chukchi actuaba como un "sumidero" de óxido nitroso, mientras que la parte sur del mismo mar actuaba como fuente. El aumento del flujo de agua del Océano Pacífico al Océano Ártico occidental y la disminución del hielo marino, ambas consecuencias del calentamiento del Ártico, podrían reducir la región de "hundimiento" y ampliar la región de origen, según el estudio.

Con base en un estudio intensivo y preciso de N2O de la columna de agua del Océano Ártico Occidental en el verano de 2017, se presentaron las distribuciones espaciales de concentraciones y flujos de este gas, identificando los factores físicos y/o biogeoquímicos que controlan las distribuciones. Se determinó si el océano en cuestión es una fuente o sumidero de N2O atmosférico, y se especuló con cambios futuros en el flujo de óxido nitroso en respuesta al rápido cambio climático del Ártico

Si el cambio climático en la región ártica continúa al mismo ritmo, podría convertirse en una fuente de emisión de óxido nitroso

Como este estudio se basó en una sola investigación, es imposible representar todo el año calendario 2017, o incluso todo el verano de 2017, por lo que los autores señalan que se necesitan estudios de campo adicionales ya que estos procesos son relevantes para los cambios. Clima global , por lo que es posible confirmar y ayudar a explicar mejor esta distribución contrastante.