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Rayos del Ártico podrían duplicarse a medida que el clima se calienta

Las tormentas eléctricas podrían duplicarse en las tierras del norte para 2100 debido al cambio climático, según sugiere la última investigación. El fenómeno meteorológico ha sido últimamente muy raro en las regiones árticas.

Rayos en Alaska
Se sospecha que los rayos son la causa de incendios forestales récord en Alaska.

El cambio climático traerá tormentas eléctricas previamente y extremadamente raras a los bosques boreales de latitudes altas y a las regiones de la tundra ártica, según han descubierto los científicos.

El primer rayo conocido dentro de las 300 millas del Polo Norte fue registrado en 2019 por el Servicio Meteorológico local de Alaska. Ahora se proyecta un aumento del 100% en los rayos para fines de siglo, según científicos de la Universidad de California.

"Proyectamos cómo cambiarán los rayos en los bosques boreales de alta latitud y las regiones de la tundra ártica en América del Norte y Eurasia", según Yang Chen, científico investigador del Departamento de Ciencias del Sistema Terrestre de la UCI, que dirigió el nuevo trabajo en un artículo de Nature.

Los científicos predijeron un aumento significativo en los rayos como resultado de aumentos en la convección atmosférica y tormentas eléctricas más intensas

Investigadores se sorprendieron por la magnitud del cambio, porque el aumento de los rayos causados por el cambio climático en las regiones más cercanas al ecuador fue mucho menor, dijo. Los hallazgos sugieren que el clima ártico durante el verano estará más cerca de los que se ven hoy en el extremo sur, donde las tormentas eléctricas son más comunes, creen los científicos.

Incendios forestales

Los científicos tenían la teoría de que los rayos fueron responsables de iniciar el número récord de incendios forestales que azotaron el estado estadounidense de Alaska en 2015, explicó James Randerson, profesor del Departamento de Ciencias del Sistema Terrestre de la UCI, coautor del estudio de rayos, y fue parte de una campaña de campo dirigida por la NASA que estudió los incendios forestales.

Los investigadores analizaron los datos satelitales de la NASA de hace 20 años sobre los rayos en las regiones del norte e identificaron una relación entre la tasa de destellos y los factores climáticos. Utilizando las proyecciones climáticas de las Naciones Unidas, predijeron un aumento significativo de los rayos como resultado del aumento de la convección atmosférica y tormentas eléctricas más intensas.

Los incendios pueden causar muchos problemas en el Ártico. Estos incluyen la quema de pastos cortos, musgos y arbustos que son partes importantes de los ecosistemas de la tundra. Una vez que estas plantas bajas se hayan quemado, las semillas de los árboles podrían crecer más fácilmente en el suelo desnudo y los bosques podrían expandirse. Esto significaría que los paisajes típicamente cubiertos de nieve podrían ser reemplazados por árboles.

Calentamiento adicional

Esto podría conducir a un mayor calentamiento en la región, ya que la nieve que anteriormente reflejaba la luz solar en el espacio sería reemplazada por bosques más oscuros que absorben energía solar, creen los científicos.

Los incendios también podrían derretir más permahielo, suelo perennemente congelado que define gran parte del paisaje ártico. Este almacena una gran cantidad de carbono orgánico que se convertirá en gases de efecto invernadero, dióxido de carbono y metano si se derrite del hielo. Esto generará aún más calentamiento cuando se suelte.

Los científicos quieren ver nuevas misiones satelitales que puedan monitorear las latitudes árticas y boreales en busca de rayos y los incendios que podrían provocar para mejorar el conocimiento del calentamiento en la región.